Level 4: Essere

A1: Love (4)

A2: Italian Cuisine (4)

B. Action Words

Words

1. Overview

2. Sextets

3. Conclusion

4. Sapere + dovere

C. Words

Preview of Level 5

D. Rules

Numbers

E. Dialogue

Alla reception

At the reception

Words

F. Results & Preview

 

 * * *

To acquire the basics of the Italian language, let’s continue with the next episode of Giulia, Giacomo and their friends (‘A1: Love’) and Pasta al Pesto (‘A2: Italian Cuisine’). Download the audio files from www.4elisa.com and listen until you know the texts by heart. Remember that it make take 10, 20 or even 50 times until you understand every word and please don’t think that this is humiliating, but rather an insurance of understanding!

For a thorough knowledge of the Italian language, please continue with sections B, ‘Action Words’, C, ‘Words’, D, ‘Rules’, etc. Today, you will explore the second most important Italian word, essere. This task is less demanding, though, because you are already familiar with the global picture of the 14 Italian tenses and, now also, because you know most of their endings.

While exploring essere you will encounter a universal scheme of the Italian language, the so-called ‘o-a | i-e’ scheme. The four letters -o, -a, -i and -e are the endings that specify the sex (gender) and how much (number) of words, for example:

·        nouns (bambino [little] child)

·        definite articles (la the [f. sing.]; le [f. pl.])

·        indefinite articles (un[o], una)

·        adjectives (buono good)

·        pronouns (lo him, la her, etc.)

·        possessive adjectives (mio my, etc.)

·        demonstrative adjectives (questo this; quello that)

You will later apply the ‘o-a | i-e’ rule in virtually every sentence, often several times in a single sentence, so be smart and learn it today! As always, make extensive use of the audios. Listen to them until you can discern every single word.

A1: Love (4)

Giacomo and Luca are talking on the Medical School campus when Valeria arrives.

Luca: Hai visto Giulia laggiù? Non smette di guardarci.

L.: Have you seen Giulia over there? She doesn’t stop looking at us.

Giacomo: C’è anche Sara. Queste due sono inseparabili. È stata Sara che ha raccontato che avrei passato una sera a casa di Valeria.

G.: Sara is there also. Those two are inseparable. It was Sara who said that I had spent an evening at Valeria’s place.

Luca: Sara si sarebbe innamorata di te? Ma no… Guarda, ora siamo quasi al completo. Ecco Valeria.

L.: Is Sara in love with you? But no… Look, now we’re almost complete. Here comes Valeria.

Valeria: Ciao ragazzi. Mi stavate aspettando?

V.: Hi guys, were you waiting for me?

Luca: Certo. Ti sogniamo ogni notte.

L.: Sure. We dream of you every night.

Valeria: Immagino che sappiate della festa da Sara sabato sera. Venite anche voi? Giacomo, conto su di te, ti devo chiedere un favore…

V.: I guess you know about Sara’s party Saturday night. Are you coming too? Giacomo, I can count on you, I have to ask you a favour…

Giacomo: Certo, ci sarò anch’io. Di quale favore si tratta? Ah, non me lo vuoi dire?

G.: Sure, I’ll be there, too. What is this favour about? Ah, you won’t tell me?

Words

{AUDIO}

laggiù

down there

smettere di

to stop, quit

guardare

to look, watch

c’è anche Sara

Sara is there, too

due

2

inseparabile

inseparable

raccontare

to tell

avrei passato

I would have spent

la sera

evening

la casa

house

innamorarsi

to fall in love

oggi

today

quasi

almost

essere al completo

to be complete

ecco

here is, here comes; here I am!; that’s what I meant!

allora

so

l’appuntamento

date; appointment

aspettare

to wait (for)

certo

certainly

sognare

to dream

pure

also

la notte

night

immaginare

to imagine

sapere

to know

venire

to come

contare su

to count on

chiedere

to ask

il favore

favour

anch’io

me too

trattarsi

to be about

volere

to want

non vuoi

you don’t want

dire

to say, tell

 

A2: Italian Cuisine (4)

Pasta al Pesto… and some secrets…

Per 4 persone: 400 g di spaghetti o pasta corta. Condimento: un bel mazzo di basilico, sale grosso, 150-200 ml di olio d’oliva, 1-2 spicchi d’aglio, 20 g di pecorino grattugiato, mezza bustina di pinoli.

For 4 people: 400 g spaghetti or short pasta. Dressing: A nice bunch of basil, salt, 150-200 ml of olive oil, 1-2 cloves of garlic, 20 g of grated sheep cheese (preferably from Sardinia), half a bag of pine nuts.

Mentre cuoce la pasta (vedi Level 1), tritare in un mixer tutti gli ingredienti del condimento. Poi mettere questa salsa in un recipiente ampio e aggiungere un mestolo dell’acqua dove cuoce la pasta.

While the pasta is cooking (see Level 1), chop all the ingredients in a mixer. Then put this sauce in a large bowl and add a ladle of the water the pasta is cooking in.

Scolare la pasta, metterla immediatamente nel recipiente del condimento e mescolare energicamente con due cucchiai di legno. Servire con alcuni pinoli non tritati.

Drain the pasta, put it immediately into the bowl of the sauce and stir vigorously with two wooden spoons. Serve with some whole pine nuts.

 

Words

{AUDIO}

il mazzo

bundle, bunch

il sale grosso

cooking salt

il pecorino

sheep cheese

grattugiare

to grate, shave

mezzo/-a

half

la bustina

bag, sachet

il pinolo

pine nut

tritare

to grind, mince, chop up

il mixer

blender

l’ingrediente (m.)

ingredient

poi

then

il mestolo

wooden spoon; spoonful

dove

where

energicamente

vigorously

alcuni/-e

some

 

B. Action Words

Today, you will discover the second most important word of the Italian language, essere. If we tell you that the future stem of essere is sar-, the following 18 words look familiar:

Presente

sono-sei-è | siamo-siete-sono

I am, you are, he/she is; we, you, they are

Futuro

sarò-sarai-sarà | saremo-sarete-saranno

I, you, he/she, etc. will be

Condizionale

sarei-saresti-sarebbe | saremmo-sareste-sarebbero

I, you, he/she, etc. would be

The number of new elements to memorize is therefore 24 (42 minus 18). Feasibilissimo!

Words

{AUDIO} The examples shown below use the following words presented in Level 3. Please take a second quick look.

contento/-a

glad

stare con

to stay with

curioso/-a

curious

conoscere

to know

dispiaciuto/-a

disappointed

andare in vacanza

to go on vacation

pensare

to think

sposare

to marry

dolce

sweet

terribilmente

terribly

la squadra

team

eccellente

excellent

l’aiuto

help

fantastico

fantastic

bambino

baby boy

bambina

baby girl

mio

my

tuo

your

suo

his/her

questo

this

quello

that

andare

to go

il medico

the doctor

la mattina

the morning

prima

before

il professore

professor

l’esame (m.)

exam

male

badly, wrongly

l’anno

year

la laurea

graduation

fuori

outside

andare fuori di testa

to lose one’s mind

direttamente

directly

il cinema

cinema

tornare

to go/come back

a mezzogiorno

at noon

la casa

house

tornare a casa

to come back home

arrivare

to arrive

festeggiare

to celebrate

il matrimonio

wedding

tornare in tempo

to come back in time

partire

to leave

subito

right away

qualcuno

someone

firmare

to sign

il contratto

contract

immaginare

to imagine

supporre

to suppose

può darsi che

it’s possible that

ingenuo/-a

naïve

in anticipo

in advance

strano/-a

weird

offensivo/-a

offensive, insulting

tutti i giorni

every day

la relazione

relationship

la persona adatta

the right person

premiare

to honour

sapere

to know

dovere

must, to have to

 

1. Overview

The summary of the 7 simple tenses for the 1st person singular:

1

Presente

(io)

sono

I

am

Present

2

Imperfetto

(io)

ero

I

was, used to be

Imperfect

3

Futuro semplice

(io)

sarò

I

will be

Simple future

4

Condizionale presente

(io)

sarei

I

would be

Present conditional

5

Congiuntivo presente

che io

sia

that I

am

Present
subjunctive

6

Congiuntivo imperfetto

che io

fossi

that I

was

Imperfect
subjunctive

7

Passato remoto

(io)

fui

I

was

Simple past

 

Sono davvero contento (a boy or a man)/contenta (a girl or a woman) di vederti. I am really glad to see you.
Ero felice di stare con lui. I was happy to stay with him.
Sarò curioso (a boy or a man)/curiosa (a girl or a woman) di conoscerla. I’ll be curious to know her.
Sarei dispiaciuto/dispiaciuta di non andare in vacanza. I would be disappointed not to go on vacation.

Non pensi che io sia fedele?

Don’t you think that I am faithful?

Non pensavate che io fossi così stupido/stupida, vero?

You didn’t think that I was so stupid, right?

Fui felice di sposarla. I was happy to marry her.

 

2. Sextets

Let’s continue with the sextets. In the left column you’ll find the simple tenses and in the right column the compound tenses. Please note that only a few action verbs form the compound tenses with essere. They generally indicate a motion: andare to go, venire to come, tornare to come back, arrivare to arrive, partire to leave, entrare to enter, uscire to exit/go out.

2.1 Presente and Passato prossimo

Let’s start with the presente and the passato prossimo, the most important tenses.

Presente

Passato prossimo

I am, you are, he/she is
we, you, they are

I was, you were, he/she was
we, you, they were

(io)

sono

(io)

sono stato (boy)
sono stata (girl)

(tu)

sei

(tu)

sei stato (boy)
sei stata (girl)

(lui/lei)

è

(lui/lei)

è stato (boy)
è stata (girl)

(noi)

siamo

(noi)

siamo stati (boys)
siamo state (girls)

(voi)

siete

(voi)

siete stati (boys)
siete state (girls)

(loro)

sono

(loro)

sono stati (boys)
sono state (girls)

 

Presente

Sono molto felice. I am very happy.
Sei così dolce. You are so sweet.
È terribilmente triste. Non so cosa abbia. He is terribly sad. I don’t know what he has.
Siamo una squadra eccellente. We’re an excellent team.
Siete di grande aiuto. You are a great help.
Sono fantastici. They’re fantastic.

So far, so good. Nothing really remarkable as long as you stay with the presente. But with the passato prossimo, things get slightly more complicated. Look at the same sentences transposed from present to past. What do you see?

 

Passato prossimo

Sono stato|stata molto felice.
(stato=boy or man; stata=girl or woman)
I was very happy.
Sei stato|stata così dolce. You were so sweet.
È stato|stata terribilmente triste. Non so cosa avesse. He|She was terribly sad. I didn’t know what he/she had.
Siamo stati|state una squadra eccellente.
(stati=boys or men; state=girls or women)
We were an excellent team.
Siete stati|state di grande aiuto. You were a great help.
Sono stati|state fantastici. They were fantastic.

 

You see that some Italian words make a difference between boys and girls, men and women, in other words: between the sexes, the masculine gender and feminine gender. Stato, the past participle of essere, is one of these words. It has four different endings, depending on sex and how many. Stato (like andato, tornato, partito, venuto, etc.) is governed by the so-called ‘o-a | i-e’ scheme:

    o is singular masculine: one boy, one man

    a is singular feminine: one girl, one woman

    i is plural masculine: two or more boys, two or more men

    e is plural feminine: two or more girls, two or more women

 

Put in a table, these sex- and how many-sensitive endings look like this:

Masculine

Feminine

Singular

-o

-a

Plural

-i

-e

 

The ‘o-a | i-e’ scheme is a fundamental (!) feature of the Italian language. You will soon see it in other places:

Nouns

(little) child:

bambino–bambina

bambini–bambine

Definite articles

the: il/lo–la | i/gli-le

Indefinite articles

a: un(o)-una

Adjectives

good: buono–buona | buoni–buone

Pronouns

him/her/them: lo–la | li–le

Possessive adjectives

my: mio–mia | miei–mieyour: tuo–tua | tuoi–tuehis/her: suo–sua | suoi–sue

Demonstrative adjectives

this: questo–questa | questi–questethat: quello–quella | quelli–quelle

 

Please read this list several times even if you don’t understand the details. We’ll come back to it soon.

2.2 Imperfetto and Trapassato prossimo

Back to our sextets. The next couple is the imperfetto (imperfect: I, you, he/she was or used to be, etc.) and the trapassato prossimo (past perfect: I had gone, left, been, etc.). To form the trapassato prossimo, we’ll take andare to go.

Imperfetto

Trapassato prossimo

I was, etc.
I used to be, etc.

I had gone, etc.

(io)

ero

(io)

ero andato (boy)
ero andata (girl)

(tu)

eri

(tu)

eri andato (boy)

eri andata (girl)

(lui/lei)

era

(lui/lei)

era andato (boy)

era andata (girl)

(noi)

eravamo

(noi)

eravamo andati (boys)

eravamo andate (girls)

(voi)

eravate

(voi)

eravate andati (boys)

eravate andate (girls)

(loro)

erano

(loro)

erano andati (boys)erano andate (girls)

 

Imperfetto

Ero molto felice. I was/used to be very happy.
Eri così dolce. You were/used to be so sweet.
Era terribilmente triste. Non so cosa avesse. He was/used to be terribly sad. I don’t know what he had.
Eravamo una squadra eccellente. We were/used to be an excellent team.
Eravate di grande aiuto. You were/used to be a great help.
Erano fantastici. They were/used to be fantastic.

 

Trapassato prossimo

Ero andato|andata dal medico la mattina prima (andato=boy or man; andata=girl or woman). I’d gone to the doctor’s the morning before.
Eri andato|andata a vedere il professore prima dell’esame? Had you gone to see the professor before the exam?
Era andata terribilmente male. It had gone terribly wrong.
Eravamo andati|andate a Parigi un anno prima della laurea (andati=boys or men; andate=girls or women). We’d gone to Paris a year before graduation.
Eravate andati|andate fuori di testa, vero? You’d been out of your mind, hadn’t you?
Erano andati|andate direttamente al cinema. They had gone directly to the movies.

 

2.3 Futuro and Futuro anteriore

The next tables show the futuro (future: I, you, he/she, etc. will be) and the futuro anteriore (future perfect:  I will have gone, been, come back, etc.). To form the futuro anteriore, we’ll take tornare to return, to come back, go back. The futuro anteriore can also be used to make assumptions.

Futuro

Futuro anteriore

I will be, etc.

I will have come back, etc.

(io)

sarò

(io)

sarò tornato (boy)
sarò tornata (girl)

(tu)

sarai

(tu)

sarai tornato (boy)

sarai tornata (girl)

(lui/lei)

sarà

(lui/lei)

sarà tornato (boy)

sarà tornata (girl)

(noi)

saremo

(noi)

saremo tornati (boys)

saremo tornate (girls)

(voi)

sarete

(voi)

sarete tornati (boys)

sarete tornate (girls)

(loro)

saranno

(loro)

saranno tornati (boys)

saranno tornate (girls)

 

Futuro

Sarò molto felice. I will be very happy.
Sarai così dolce. You will be so sweet.
Sarà terribilmente triste. Non so cosa fare. He/she will be terribly sad. I don’t know what to do.
Saremo una squadra eccellente. We will be an excellent team.
Sarete di grande aiuto. You will be a great help.
Saranno fantastici. They will be fantastic.

 

Futuro anteriore

Sarò tornato|tornata dal medico prima di mezzogiorno (tornato=boy or man; tornata=girl or woman). I will have come back from the doctor’s before noon.
Sarai tornato|tornata a casa prima che arrivino i tuoi amici. You will have come back home before your friends arrive.
Sarà tornato|tornata prima di Natale. It will have returned before Christmas.
Saremo già tornati|tornate da Parigi quando festeggerai il tuo matrimonio (tornati=boys or men; tornate=girls or women). We will have already returned from Paris when you celebrate your wedding.
Sarete tornati|tornate in tempo per andare al cinema. You’ll have come back on time to go to the movies.
Saranno tornati|tornate in spiaggia. They’ll have gone back to the beach (assumption).

 

2.4 Condizionale presente and Condizionale passato

Now see the condizionale presente (present conditional: I, you, he/she, etc. would be) and the condizionale passato (past conditional: I would have gone, left, been, etc.). To form the trapassato prossimo, we’ll take partire to leave.

Condizionale presente

Condizionale passato

I would be, etc.

I would have left, etc.

(io)

sarei

(io)

sarei partito (boy)
sarei partita (girl)

(tu)

saresti

(tu)

saresti partito (boy)

saresti partita (girl)

(lui/lei)

sarebbe

(lui/lei)

sarebbe partito (boy)

sarebbe partita (girl)

(noi)

saremmo

(noi)

saremmo partiti (boys)

saremmo partite (girls)

(voi)

sareste

(voi)

sareste partiti (boys)

sareste partite (girls)

(loro)

sarebbero

(loro)

sarebbero partiti (boys)

sarebbero partite (girls)

 

Condizionale presente

Sarei molto felice. I would be very happy.
Saresti così dolce. You would be so sweet.
Sarebbe terribilmente triste. Non so cosa fare. He would be terribly sad. I don’t know what to do.
Saremmo una squadra eccellente. We would be an excellent team.
Sareste di grande aiuto. You would be a great help.
Sarebbero fantastici. They would be fantastic.

 

Condizionale passato

Se l’avessi saputo, sarei partito|partita subito (partito=boy or man; partita=girl or woman).

If I had known it, I would have left right away.

Saresti partito|partita se qualcuno te l’avesse detto, vero? You’d have left if someone had told you, wouldn’t you?
Sarebbe partito|partita immediatamente. He/she would have left immediately.

Se l’avessimo saputo, saremmo partiti|partite il giorno prima (partiti=boys or men; partite=girls or women).

If we had known, we would have left the day before.

Partendo alle 9, sareste stati|state in tempo per andare al cinema.

Leaving at 9 o’clock, you’d been on time to go to the movies.

Sarebbero andati|andate in spiaggia. They would have gone to the beach (assumption).

 

2.5 Congiuntivo presente and Congiuntivo passato

The next tables show the congiuntivo presente (present subjunctive: that I am, you are, he/she is | we, you, they are) and the congiuntivo passato (past subjunctive: that I was, went, left, came, etc.). To form the congiuntivo passato, we take again essere to be.

Important: You will use the Italian congiuntivo after action words that express doubt, emotion, personal feelings, suggestions, uncertainty and possibility (see Details in Level 9). For example, when you say, ‘I hope that it will be possible to sign this contract.’, the tone of the sentence can vary from fairly confident, accompanied by a calm nod, to extremely skeptical with eyes wide open and raised eyebrows. In Italian, you can cast your expectation into grammar: If you are confident, use the futuro (sarà), if you are skeptical, use the congiuntivo presente (sia):

Confidence

Spero che sarà possibile firmare questo contratto.

I hope that it will be possible to sign this contract.

Doubt

Spero che sia possibile firmare questo contratto.

I hope that it will be possible to sign this contract.

In essence, the subjunctivo expresses the hypothetical possibility that something 1) might or might not happen in the future or 2) might or might not have happened in the past. In the same way, the following verbs and expressions call for the subjunctive tense:

Penso che…

I think that…

Credo che…

I believe that…

Immagino che…

I imagine that…

Suppongo che…

I suppose that…

Può darsi che…

It’s possible that…

 

Congiuntivo presente

Congiuntivo passato

that I am, etc.

that I was, etc.

che io

sia

che io

sia stato (boy)
sia stata (girl)

che tu

sia

che tu

sia stato (boy)

sia stata (girl)

che lui/lei

sia

che lui/lei

sia stato (boy)

sia stata (girl)

che (noi)

siamo

che (noi)

siamo stati (boys)

siamo state (girls)

che (voi)

siate

che (voi)

siate stati (boys)

siate state (girls)

che (loro)

siano

che (loro)

siano stati (boys)

siano state (girls)

 

Congiuntivo presente

Può darsi…

It’s possible…

che io sia ingenuo. that I am naive.
che tu sia semplicemente in anticipo. that you are simply ahead.
che lui/lei sia un po’ strano. that he/she is a bit weird.
che siamo troppo ingenui. that we are too naive.
che siate intelligenti. that you are intelligent.
che siano proprio stupidi. that they are truly stupid.

 

Congiuntivo passato

Può darsi…

It’s possible…

che io sia sempre stato|stata troppo gentile con lui. that I have always been too nice with him.
che tu sia stato|stata offensivo|a. that you were offensive.
che lui/lei sia stato|stata davvero felice. … that he/she was really happy.
che siamo stati|state troppo ingenui|ingenue. that we were too naive.
che siate stati|state intelligenti. that you were intelligent.
che siano stati|state proprio stupidi|e. that they were truly stupid.

2.6 Congiuntivo imperfetto and Congiuntivo trapassato

The next tables show the congiuntivo imperfetto (imperfect subjunctive, to be translated with that I, you were, he/she was | we, you, they were) and the congiuntivo trapassato (past perfect subjunctive, to be translated, for example, with that I had been, gone, left, etc.; often translated into could have been, gone, left). To form the congiuntivo trapassato, we’ll take again essere to be.

Congiuntivo imperfetto

Congiuntivo trapassato

that I was, etc.

that I used to be, etc.

that I had been, etc.

che io

fossi

che io

fossi stato (boy)
fossi stata (girl)

che tu

fossi

che tu

fossi stato (boy)

fossi stata (girl)

che (lui/lei)

fosse

che lui/lei

fosse stato (boy)

fosse stata (girl)

che (noi)

fossimo

che (noi)

fossimo stati (boys)

fossimo state (girls)

che (voi)

foste

che (voi)

foste stati (boys)

foste state (girls)

che (loro)

fossero

che (loro)

fossero stati (boys)
fossero state (girls)

 

Congiuntivo imperfetto

Avrei voluto…

I would have wanted…
che tu potessi venire tutti i giorni. … that you could (have) come every day.
che tu passassi la vacanza con noi. … that you spent the vacation with us.
che (lui/lei) tornasse al lavoro presto. … that he/she went back to work early.
che fossimo felici. … that we were happy.
… che foste più intelligenti. that you were smarter.
che fossero meno stupidi. that they were less stupid.

 

Congiuntivo trapassato

Avrei desiderato…

I would have wished…

che tu fossi stato|stata felice in questo tipo di relazione. … that you could have been happy in this kind of relationship.
che tu fossi stato|stata la persona adatta per questo lavoro. … that you could have been the right person for this job.
che (lui/lei) fosse stato|stata meno stupido|a. … that he/she could have been less stupid.
che (noi) fossimo stati|state felici con i nostri genitori. … that we could have been happy with our parents.
che (voi) foste stati|state qui in tempo. … that you would have been here in time.
che (loro) fossero stati|state premiati|e. … that they could have been honoured.

 

2.7 Passato remoto and Trapassato remoto

And last but not least the passato remoto (simple past: I was, etc.) and the trapassato remoto (preterite perfect: I had gone, left, been, etc.). To form the trapassato remoto, we’ll take again andare to go.

Passato remoto

Trapassato remoto

I was, etc.

I had gone, etc.

(io)

fui

(io)

fui andato (boy)
fui andata (girl)

(tu)

fosti

(tu)

fosti andato (boy)

fosti andata (girl)

(lui/lei)

fu

(lui/lei)

fu andato (boy)

fu andata (girl)

(noi)

fummo

(noi)

fummo andati (boys)

fummo andate (girls)

(voi)

foste

(voi)

foste andati (boys)

foste andate (girls)

(loro)

furono

(loro)

furono andati (boys)

furono andate (girls)

3. Conclusion

After discovering essere, you have reached another important milestone. Three sextets or ‘rows’ you knew:

Presente

sono-sei-è | siamo-siete-sono
I am, you are, he/she is | we, you, they are

Futuro

sarò-sarai-sarà | saremo-sarete-saranno

I, you, he/she will be | we, you, they will be

Condizionale

sarei-saresti-sarebbe | saremmo-sareste-sarebbero

I, you, he/she would be | we, you, they would be

 

Only 24 words were truly new:

Imperfetto

ero-eri-era | eravamo-eravate-erano

I was, you were, he/she was | we, you, they were

I, you, he/she, etc. used to be

Congiuntivo presente

che io sia-che tu sia-che lui/lei sia | che siamo-che siate-che siano

that I am, you are, he/she is | that we, you, they are

Congiuntivo imperfetto

che io fossi-che tu fossi-che fosse | che fossimo-che foste-che fossero

that I, you were, he/she was | that we, you, they were

Passato remoto

fui-fosti-fu | fummo-foste-furono

I was, you were, he/she was | we, you, they were

The following table summarizes the 7 simple tenses. The table includes the passato prossimo as an example for the compound tenses.

{AUDIO}

Infinito

essere

Participio passato

stato

Gerundio presente

essendo

Imperativo

sii | sia | siamo | siate | siano

 

Presente

Passato prossimo

Imperfetto

io

sono

sono stato/stata

ero

tu

sei

sei stato/stata

eri

lui/lei

è

è stato/stata

era

noi

siamo

siamo stati/state

eravamo

voi

siete

siete stati/state

eravate

loro

sono

sono stati/state

erano

 

Futuro semplice

Condizionale pres.

Passato remoto

io

sarò

sarei

fui

tu

sarai

saresti

fosti

lui/lei

sarà

sarebbe

fu

noi

saremo

saremmo

fummo

voi

sarete

sareste

foste

loro

saranno

sarebbero

fossero

 

Congiuntivo
presente

Congiuntivo
imperfetto

che io

sia

fossi

che tu

sia

fossi

che lui/lei

sia

fosse

che noi

siamo

fossimo

che voi

siate

foste

che loro

siano

fossero

 

4. Sapere + dovere

{AUDIO} The present tense of sapere to know and dovere to have to, must.

sapere to know
I know, etc.
dovere to have to, must
I must, etc.

io

so

devo

I

tu

sai

devi

you

lui/lei

sa

deve

he/she

noi

sappiamo

dobbiamo

we

voi

sapete

dovete

you

loro

sanno

devono

they

 

C. Words

Preview of Level 5

{AUDIO} In Level 5, you will find the following words. Take a quick look:

amare

to love

pensare

to think

dare

to give

stare

to be, to stay

parlare

to speak, talk

studiare

to study

lavorare

to work

arrivare

to arrive

trovare

to find

chiamare

to call

comprare

to buy

guardare

to look

scusare

to excuse

sperare

to hope

ricordare

to remember

ascoltare

to listen

trattare

to treat

aspettare

to wait

portare

to bring, bear

funzionare

to function, work

cambiare

to change

usare

to use

continuare

to continue

mandare

to send

liberare

to free, to release

provare

to prove; to try

calmare

to calm (down)

incontrare

to meet

aiutare

to help

abitare

to dwell, live

cantare

to sing

lavare

to wash

alzare

to lift, raise

imparare

to learn

accarezzare

to caress

D. Rules

Numbers

Let’s count to 99.

tredici

13

quattordici

14

quindici

15

sedici

16

diciassette

17

trentuno

31

diciotto

18

trentadue

32

diciannove

19

trentatré

33

venti

20

trentotto

38

ventuno

21

quaranta

40

ventidue

22

cinquanta

50

ventitré

23

sessanta

60

ventiquattro

24

settanta

70

venticinque

25

ottanta

80

ventisei

26

novanta

90

ventisette

27

ventotto

28

ventinove

29

trenta

30

 

What do you see? Right: venti, trenta, quaranta, cinquanta, etc., lose the final vowel before 1 and 8: quarantuno, quarantotto, cinquantuno, cinquantotto, etc.

E. Dialogue

Alla reception

At the reception

Buongiorno, sono il signor Campus. Ho prenotato una camera doppia per tre notti. Hello, I am Mr. Campus. I booked a double room for three nights.
Buongiorno signor Campus, buongiorno signora. Vediamo subito. Ecco, avete riservato la camera online ed è tutto pagato. Due secondi solo… Bene, avrete la camera 17. Good morning, Mr. Campus, good morning Ma’am. Let’s see. Here you are, you have booked the room online and it’s all paid for. Just two seconds… Well, you have room 17.
Ma il 17 non porta sfortuna? But doesn’t 17 bring bad luck?
Dai, non essere così superstiziosa. La camera sarà perfetta. Come on, don’t be so superstitious. The room will be perfect.
Le posso chiedere i documenti, per favore? May I ask your identification, please?
Ecco il mio passaporto. Here’s my passport.
Oh, ho lasciato la mia carta d’identità a casa. Oh, I left my identity card at home.
Non si preoccupi, Signora. Mi scriva su questo foglio il suo nome e la sua data di nascita. Suo marito firmerà e sarà il suo garante. Ecco le chiavi. Don’t worry, Ma’am. Write your name and your birthday on this piece of paper. Your husband will sign and be your guarantor. Here are the keys.
La prima colazione… Breakfast…
– …è tra le 7 e le 9:30. Le occorre aiuto per portare le Sue valige in camera? … is between 7 and 9:30. Do you need help to bring your bags to the room?
Grazie, molto gentile. Thank you, very kind.

[Dentro la camera 17]

 [Inside room 17]
Non è possibile! Non possiamo rimanere qui. Guarda, That’s impossible. We can’t stay here. Look,
·        la stanza è troppo piccola ·        the room is too small
·        la finestra è minuscola e dà su un muro ·        the window is tiny and opens onto a wall
·        avevamo chiesto un letto matrimoniale e ci hanno dato due letti separati ·        we had requested a double bed and they gave us two separate beds
·        dovevamo avere una vista panoramica, invece la camera dà su un cortile interno ·        we were supposed to have a panoramic view, instead the room opens onto a courtyard
·        la stanza dà su una strada molto trafficata ·        the room opens onto a very busy street
·        il televisore non funziona ·        the TV is not working
·        fa un caldo insopportabile e l’aria condizionata non si regola bene ·        it is unbearably hot and the air conditioning does not adjust well
·        in bagno ci sono delle blatte ·        there are cockroaches in the bathroom
Te l’avevo detto. Il numero 17 porta sfortuna. Sempre! I told you so. The number 17 brings bad luck. Always!

[Il signor Campus torna alla reception.]

[Mr. Campus goes back to reception.]

Scusi signorina, c’è un problema con la camera. [Spiega il problema.] Possiamo fare qualcosa? Excuse me, Miss, there is a problem with the room. [He explains the problem.] Can we do something?
Guardi, signor Campus, non sono sicura che possiamo cambiare la camera perché siamo quasi al completo. Ma vediamo di fare il possibile. Mi dia due minuti, per favore. Parlerò con il direttore. Look, Mr. Campus, I am not sure that we can change the room because we are almost full. But let’s see what we can do. Give me two minutes, please. I will speak with the manager.

[Dopo due minuti]

[Two minutes later]

Abbiamo trovato una soluzione. Le possiamo dare la 66. Vedrà che sarete soddisfatti. We have found a solution. We can give you the 66. You’ll see that you’ll be satisfied.
È veramente molto gentile. Grazie mille. That’s very kind indeed. Thanks so much.

[Marito e moglie entrano nella camera 66 e chiudono la porta dietro di loro.]

[Husband and wife enter room 66 and close the door behind them.]

Guarda che bella! Ci hanno dato una suite.

– Look how beautiful! They gave us a suite!

·        C’è anche la vasca da bagno con l’idromassaggio! ·        There is also a whirlpool tub!
·        Abbiamo la vista sul mare e sulle montagne! ·        We have a view of the sea and the mountains!
·        Si vede il tramonto! ·        We can see the sunset!
·        Guarda che bella composizione floreale! ·        Look at that beautiful flower arrangement!
·        Ci hanno offerto una scatola di cioccolatini! ·        They offered us a box of chocolates!
·        Ci hanno preparato un cesto con della frutta! ·        They have prepared a basket of fruit for us.
·        In frigo c’è una bottiglia di spumante per noi! ·        In the fridge there is a bottle of sparkling wine for us!

Words

{AUDIO}

prenotare

to book

la camera

room

doppio

double

la notte

night

subito

right away

ecco

here

riservare

to reserve, book

pagare

to pay

il secondo

second

portare sfortuna

to bring bad luck

dai!

come on!

non essere

don’t be

superstizioso

superstitious

chiedere

to ask

il documento

document, identification

per favore

please

lasciare

to leave

preoccuparsi

to worry

il foglio

paper; leaf

il nome

last name

la data

date

la nascita

birthday

il marito

husband

firmare

to sign

il garante

guarantor

la chiave

key

la prima colazione

breakfast

tra

between, among; in, within

occorrere

need; be needed

l’aiuto

help

portare

to carry, bring

la valigia

suitcase

gentile

kind

dentro

in, inside

rimanere

to stay, remain

la stanza

room

troppo

too

la finestra

window

dare su

to open onto

il muro

wall

chiedere

to ask for, request

il letto

bed

il letto matrimoniale

double bed

dare

to give

separato

separated

la vista

view

panoramico

panoramic

invece

instead

il cortile

courtyard

interno

inner, internal

la strada

street

trafficato

congested

il televisore

television set

funzionare

to function

fa un caldo insopportabile

it is unbearably hot

l’aria condizionata

air conditioning

non si regola

it doesn’t adjust

bene

well

il bagno

bathroom

ci sono

there are

la blatta

cockroach

scusare

to excuse

il problema

problem

spiegare

to explain

qualcosa

something

sicuro

certain

cambiare

to change

perché

because

quasi

almost

essere al completo

to be sold out

fare il possibile

to do one’s best

mi dia (polite form)

give me

il direttore

director

dopo

after

trovare

to find

la soluzione

solution

soddisfatto

satisfied

veramente

really

grazie mille

thanks so much

la moglie

wife

entrare

to enter

chiudere

to close, lock

dietro di loro

behind them

la suite

suite

la vasca da bagno

bath tub

l’idromassaggio

whirlpool

il mare

sea

la montagna

mountain

il tramonto

sunset

la composizione floreale

flower arrangement

offrire

to offer

la scatola

box

il cioccolatino

praline, chocolate

preparare

to prepare

il cesto

basket

il frigo

fridge

la bottiglia

bottle

lo spumante

sparkling wine

per noi

for us

 

F. Results & Preview

Can you say

ero-eri-era | eravamo-eravateerano?

sarò-sarai-sarà | saremo-sarete-saranno

sarei-saresti-sarebbe | saremmo-sareste-sarebbero?

And can you can combine them with

stato-stata | stati-state been

andato-andata | andati-andate gone

tornato-tornata | tornati-tornate come back, returned

caduto-caduta | caduti-cadute fallen

partito-partita | partiti-partite left

uscito-uscita | usciti-uscite gone out, come out

Do you remember the ‘o-a | i-e’ scheme, these sex- and how many-sensitive endings which are so fundamental to the Italian language:

Masculine

Feminine

Singular

-o

-a

Plural

-i

-e

 

Finally, do you remember that you will use the congiuntivo after action words that express doubt, emotion, personal feelings, suggestions, uncertainty and possibility? In particular, you should know (and look it over again if you don’t):

Penso che…

I think that…

Credo che…

I believe that…

Immagino che…

I imagine that…

Suppongo che…

I suppose that…

Può darsi che…

It’s possible that…

 

Of course, you enjoyed the whirlpool and the spumante, didn’t you? Well, then you have been promoted to Level 5.

*  *  *

In Level 5, you will learn how to give orders and advise and how to be polite; explore the group 1 action words in –are; and, finally, get a detailed discussion of the ‘o-a | i-e’ rule. You are approaching your first milestone: At the end of Level 7 you’ll be ready to read your first newspaper article.